Een zomer vol jazz

07/06/18 om 23:30 - Bijgewerkt om 15:04

Bron: Artsenkrant

Met het eerste Belgische soloconcert van David Byrne in bijna een decennium, is het Gent Jazz Festival er op vrijdag 29 juni vroeg bij dit jaar. Ook al is jazz voor beide een steeds rekbaarder begrip, het Gent Jazz Festival en Jazz Middelheim blijven in de zomer de belangrijkste Belgische jazzfestivals om naar uit te kijken.

Een zomer vol jazz

Melanie de Biasio, dieze zomer zowel op gent Jazz als op Jazz Middelheim. © BELGAIMAGE

Met het eerste Belgische soloconcert van David Byrne in bijna een decennium, is het Gent Jazz Festival er op vrijdag 29 juni vroeg bij dit jaar. Ook al is jazz voor beide een steeds rekbaarder begrip, het Gent Jazz Festival en Jazz Middelheim blijven in de zomer de belangrijkste Belgische jazzfestivals om naar uit te kijken.

Sinds tien jaar worden het Gent Jazz Festival en Jazz Middelheim door een en dezelfde man geprogrammeerd: Bertrand Flamang, voorzitter van de Gentse vzw Jazz en Muziek. Flamang stichtte in 2002 het Gent Jazz Festival (oorspronkelijk Blue Note Jazz Festival geheten). In 2008 nam hij de programmering en de praktische organisatie van Jazz Middelheim over, waarvan de oorsprong tot 1969 teruggaat.

Hybride vs. puur

De opzet van het Gent Jazz Festival was van meet af aan, zoals dat van de meeste andere grote internationale jazzfestivals in juli (zoals het North Sea Jazz Festival en het Montreux Jazz Festival), artistiek breed. Op Jazz Middelheim viel van oudsher meer 'pure' en zelfs avant-gardejazz te beluisteren.

Door de jaren heen zijn de beide festivals qua programma meer naar elkaar toegegroeid. Soms valt te voorspellen dat een artiest die een succes boekt op het ene festival, enkele edities later op de affiche van het andere zal verschijnen. Dit jaar is dat onder meer het geval met Paolo Conte, Pharoah Sanders en Kamasi Washington. Parallel hieraan, is ook Jazz Middelheim van profiel steeds hybrider geworden, met als gevolg dat de openingsdag op donderdag 9 augustus de eerste staande concertdag in zijn geschiedenis zal worden. Desondanks blijft Jazz Middelheim het jazzier festival van beide.

Gent

Het Gent Jazz Festival duurt naar goede gewoonte zeven dagen, al zijn deze wel over tien dagen gespreid. David Byrne, 66 intussen, stelt met een twaalfkoppige groep American Utopia voor, zijn eerste soloplaat in veertien jaar tijd.

Andere populaire namen op de affiche zijn Tom Jones, de nu 81-jarige Paolo Conte, en de legendarische hiphopband The Roots. Uit eigen land verschijnen onder anderen Selah Sue, Isolde en haar XL-project, Jef Neves Spirit Control, en Lady Linn & Her Magnificent Bigband.

Voor de jazzliefhebbers zijn er enkele opvallende pianisten en saxofonisten. Brad Mehldau komt zijn nieuwe trio-album, Seymour Reads the Constitution!, voorstellen (genoemd naar de overleden Amerikaanse acteur Philipp Seymour Hoffman). Jason Moran en Vijay Iyer treden respectievelijk aan in trio en in sextet. De 77-jarige saxofonist en freejazzpionier Pharoah Sanders komt in het onverwachte gezelschap van trompettist Nicholas Payton, die een veel traditioneler imago heeft. Terug van weggeweest op de Belgische podia is saxofonist Chico Freeman. Gitarist John Scofield, toetsenist John Medeski, bassist Larry Grenadier en drummer Jack DeJohnette bundelen de krachten in de supergroep Hudson.

Antwerpen

Eén artieste is een headliner op beide festivals, met name Melanie De Biasio. Op 1 juli valt ze op Gent Jazz te bewonderen, op vrijdag 10 augustus zingt ze op Jazz Middelheim. De 'staande' openingsdag op Jazz Middelheim oogt zeer divers, met onder andere saxofonist Kamasi Washington, het eerbetoon van keyboardspeler Bram Weijters aan Koen De Bruyne, TaxiWars, en het Amerikaanse hiphopduo Black Star.

De Belgische jazz & beyond is ontzettend goed vertegenwoordigd, met de drie daaropvolgende dagen onder meer het Brussels Jazz Orchestra, het kwartet van saxofonist Ben Sluijs, De Beren Gieren, Mâäk, en Philip Catherine die herenigd wordt met de band waarmee hij in 1974 het album September Man opnam.

Grote internationale namen zijn voorts pianist Fred Hersch met zijn trio en saxofonist Steve Coleman & The Five Elements. De 81-jarige saxofonist Archie Shepp sluit het festival af met een hommage aan zijn mentor en leermeester John Coltrane.

Gent Jazz Festival op 29/06, 01/07, 03/07 en van 05/07 tMm 08/07 juli op de Bijlokesite, Gent. Tickets: telefonisch via FNAC (0900 00 600), ter plaatse in alle FNAC-winkels en online via www.gentjazz.com en www.fnactickets.com. Info: www.gentjazz.com.

Jazz Middelheim van 09/08 t/m 12/08 in Park Den Brandt, Antwerpen. Tickets: telefonisch via FNAC (0900 00 600), ter plaatse in alle FNAC-winkels en online via www.jazzmiddelheim.be en www.fnactickets.com. Info: www.jazzmiddelheim.be.