AK-lezers in IJsland

07/08/18 om 07:30 - Bijgewerkt om 12:47

Na twee dagen in volle zee en heel wat aangename ontmoetingen, wetenschappelijke conferenties en voorstellingen kwamen de lezers van Artsenkrant en De Apotheker aan in IJsland, een heel ander land dan Groenland, waar ze net vandaan kwamen.

De eerste halte is Isafjordur, een kleine bergstad. De passagiers van de Astoria konden verschillende typische buurten bezoeken, luisteren naar een inlandse operazanger in een oude kerk, praten met een visser in traditionele kledij, een museum bezoeken en of een kleine waterval ontdekken. Andere passagiers kozen er dan weer voor om een klein eiland met een typische vogelpopulatie te bezichtigen. En 's avonds trakteerden Delphine Haidan, Nicolas Cavallier en Jean-François Vinciguerra, begeleid op de piano door Thomas Palmer, de lezers van Artsenkrant en De Apotheker op een muzikale en literaire verkenning in het spoor van Don Quichote.

Het strand van Skalavik, Isafjordur.

Het strand van Skalavik, Isafjordur. © Clickalps SRLs

In Akureyri, de tweede grootste stad van het eiland (+/-18.000 inwoners), konden de artsen en apothekers een keuze maken uit drie thema-excursies: vulkanen, walvissen of de 19e-eeuwse boerderij van Laufas.

IJsland is een vulkanisch eiland en biedt liefhebbers de kans om indrukwekkende en contrasterende al dan niet vulkanische geologische sites te bewonderen.

In 2016 spuwde een vulkaan 1,3 km3 magma. Een - plaatselijk - verhaal wil dat de Franse revolutie onrechtstreeks veroorzaakt werd door de uitbarsting van een IJslandse vulkaan die 15 km3 materie in de atmosfeer projecteerde wat op zijn beurt leidde tot een ontregeling van het klimaat in Noord-Europa en tot hongersnood in heel wat landen waaronder Frankrijk.

IJsland is ook rijk aan warmwaterbronnen; niet minder dan 95% van de bewoners beschikt over warm water van 80° en elektriciteit door geothermie. Sommige passagiers van de Astoria brachten overigens een bezoek aan de zwavelbronnen bij Akureyri en de indrukwekkende watervallen van Godafoss.

Lavavelden

Lavavelden op Snæfellsnes.

Lavavelden op Snæfellsnes. © Bruno Almela

Het bezoek aan het vulkanische schiereiland Snæfellsnes en de Kirkjufell-berg was meer dan de moeite waard: een grandioos landschap, eindeloze gele lavavelden, stranden bezaaid met grote zwarte vulkanische rotsblokken en vulkanische stenen, gepolijst door de zee. Op een van de stranden zijn overblijfselen te zien van de Britse vistrawler Epine GY7 die tijdens een onweer verging voor de kust op 13 maart 1948. Veertien van de negentien matrozen konden niet gered worden.

Aan de voet van de Kirkjufell, een prachtige berg aan de fjordenroute naar Grundarfjordur, werd een gevangenis gebouwd waar onder meer de bankiers 'verblijven' die de financiële crisis veroorzaakten in 2008. Ze leven er ver weg van alles en iedereen, maar ze kunnen wel vrij rondlopen, vissen en zelfs een partijtje golf spelen.

Waterfall nabij Kirkjufell.

Waterfall nabij Kirkjufell. © Michael S. Nolan

Op de vooravond van de terugkeer naar België konden lezers genieten van de Gouden Cirkel Route met bezoeken aan een geothermisch bedrijf in de buurt van Reykjavik, actieve geisers in Geysir en waterval van Gullfoss. De waterval was ooit in handen van een boer wiens dochter zich in de waterval dreigde te storten omdat haar vader het natuurfenomeen wilde verkopen aan investeerders die er een elektriciteitscentrale wilde bouwen. De dochter haalde gelukkig gelijk en inmiddels is Gullfoss een natuurreservaat.

Voor of na het diner van de laatste congrescruise-dag, een maaltijd die zoals altijd met zorg en liefde bereid werd door de chef en zijn team die een warm applaus kregen, brachten nog heel wat deelnemers een bezoek aan de hoofdstad van IJsland.

Harpa en Hallgrímur

Bijna twee derde van de 340.000 IJslanders woont en leeft in Reykjavik. De hoofdstad kende een aanzienlijke groei op niet meer dan een paar jaar tijd.

Het stadscentrum is hoogst charmant. Zo is er bijvoorbeeld de superbe concertzaal Harpa waarvan de constructie stopgezet werdvanwege de bankcrisis. Het gebouw, bedekt met glazen panelen in verschillende kleuren en vormen, kreeg de Mies van der Rohe Prijs voor hedendaagse architectuur die uitgereikt wordt door de Europese Unie en de Mies van der Rohe Stichting. In de straatjes rond de indrukwekkende neogotische Lutherse kathedraal van Hallgrímur, krioelt het van de cafeetjes, restaurants en typische boetieks.

Reykjavik

Reykjavik © Ragnar Th. Sigurdsson

De laatste avond krijgen de passagiers van de Astoria de gelegenheid om aan land te overnachten op een honderdtal meter om te voet het historisch centrum van de hoofdstad van IJsland te ontdekken.

Op de terugweg naar Zaventem overwegen een aantal AK-lezers om nog meer van IJsland te verkennen en om deel te nemen aan een volgende 'travel & learn'-cruise. Beslist een goed teken. . .