Student geneeskunde ontwerpt hechtingssimulator

11/01/18 om 21:00 - Bijgewerkt op 15/01/18 om 08:04

Ali Zamani is laatstejaarsstudent geneeskunde aan de KU Leuven en vond het niet kunnen om na een onhandige poging op een handdoek of spons meteen op patiënten te leren hechten. Daarom ontwikkelde hij zelf een nieuwe hechtingssimulator. Een gat in de markt, zo bleek.

Student geneeskunde ontwerpt hechtingssimulator

Inmiddels werden in België en Nederland al meer dan 2.000 hechtsetjes verkocht. © JDB

Ali Zamani is niet de eerste de beste. Van Afghaanse afkomst, maar sinds zijn drie jaar in Nederland opgegroeid, wilde hij arts worden. Door het lotingssysteem viel hij echter bij onze noorderburen uit de boot, en waagde hij zijn kans in België, waar hij met succes aan het toelatingsexamen deelnam.

Ondertussen voleindigt hij zijn medische studies, en wil hij huisarts worden. Maar Ali is van vele markten thuis en is een geboren ondernemer. "Mijn vader heeft in Nederland een eigen bedrijf opgericht. Zo heb ik het ondernemingsvirus als het ware met de paplepel meegekregen, en dat komt me nu bijzonder goed van pas", vertelt hij.

Een gat in de markt

In het eerste masterjaar geneeskunde werden de meest courante hechtingstechnieken aangeleerd en moesten de studenten met naald en draad de hechtingen op een spons of een handdoek oefenen. "De beschikbare simulatoren waren schaars, duur en bovendien niet realistisch. Ik voelde me helemaal niet klaar om na deze summiere opleiding meteen echte wonden in het OK bij patiënten te hechten. Daarom besloot ik om een eigen simulator te ontwikkelen die zo realistisch mogelijk de huid nabootst en voor studenten betaalbaar blijft."

En zo begon het zoekwerk naar geschikt materiaal, design en productie van een prototype dat aan verschillende professoren werd voorgesteld. "Allen bleken versteld te staan van het realisme en van de mogelijkheden van het toestel. Ik stelde het voor aan mijn medestudenten die blijkbaar ook veel interesse vertoonden, des te meer omdat de prijs echt meeviel. De eerste 100 modellen werden artisanaal vervaardigd en gingen vlot van de hand."

Delen

De talrijke reacties zijn uitermate positief en laten ons ook toe om bepaalde verbeteringen aan te brengen

Na dit eerste succes werd uitgekeken naar productie en commercialisatie op grotere schaal. Via internet werd contact opgenomen met een Chinese producent. Het materiaal dat de huid nabootst, is afkomstig uit Nederland, terwijl de assemblage ook gedeeltelijk in België gebeurt.

Van klein naar groot

In september 2015 kreeg de ondertussen opgerichte firma een naam, MediStitch, en kwam het product op de markt. Het kan sindsdien via de website worden besteld.

"Uiteraard is het hoofdzakelijk bestemd voor studenten geneeskunde", vervolgt Ali Zamani. "Ik heb nu goede contacten met de studentenverenigingen van de vier Vlaamse faculteiten geneeskunde, die voor de verkoop als tussenschakel fungeren. De talrijke reacties zijn uitermate positief en laten ons ook toe om bepaalde verbeteringen aan te brengen. Inmiddels werden in België en Nederland al meer dan 2.000 hechtsetjes verkocht. Dankzij de medewerking van enkele collega's zijn we nu ook bezig met de promotie van het product in andere Europese landen, maar de verkoop kan alleen starten wanneer de website ook voor die landen is aangepast."

Oordopjes

Ali Zamani blijft niet bij de pakken zitten en wil het succes van zijn hechting simulator uitbreiden met de verkoop van ander medisch materiaal. Hij heeft met verschillende fabrikanten deals kunnen sluiten en is nu ook leverancier van stethoscopen, doktersjassen en nog veel meer, telkens tegen studentvriendelijke prijzen. En dat het Ali niet enkel om de centen te doen is, bewijst zijn jongste initiatief: in een aantal leeszalen en bibliotheken stelde hij een bijzonder apparaat met oordopjes ter beschikking. De opbrengst van de verkoop gaat integraal naar Artsen zonder Grenzen.

Is zo'n bedrijf nog met zijn studies geneeskunde te combineren? "Toegegeven, ik heb het vrij druk en het bedrijf neemt nu al de helft van mijn tijd in beslag, maar het geeft me enorm veel voldoening. Ik ben ook goed omringd door bereidwillige collega's en vrienden, die een aantal taken overnemen. We zien wel hoe het verder loopt, maar mijn ambitie om huisarts te worden is er zeker niet om verminderd!", aldus de enthousiaste laatstejaars.

www.medistitch.eu