Oogzorg volgens het principe van Robin Hood

23/11/17 om 17:48 - Bijgewerkt op 24/11/17 om 09:31

"Steun Afrika. Bezorg ons documentatie, video's, studies over de evolutie van de oogzorg en de oftalmologie. Of kom onze artsen ter plaatse opleiden en leer zo meteen ook Afrika kennen." Die oproep doet dokter Socrate, geneesheer-directeur van het Mwanganza-oogziekenhuis in Kolwezi tot zijn Belgische collega's.

Oogzorg volgens het principe van Robin Hood

- © -

De Belgische input bij het tot stand komen van dit ziekenhuis in mei 2016 is erg groot. Het vormt één van de speerpunten van de NGO Licht voor de Wereld en werd onder meer gebouwd met een gift van 250.000 euro van Luc Van Honsebrouck -brouwer van het bekende kasteelbier. Op de Congolese overheid kan men immers nauwelijks rekenen. Dankzij de Belgische steun kan dit ziekenhuis voor de vele arme patiënten in de regio Kolwezi gratis werken indien nodig. Bovendien past het ziekenhuis het 'Robin Hood' principe toe: patiënten die het zich kunnen veroorloven, betalen veel meer dan doorsnee patiënten.

Opleiding ter plaatse

Dokter Socrate is gebeten door de oftalmologie. Hij legde trouwens een merkwaardig parcours af. Voor zijn aanstelling tot geneesheer-directeur in Mwanganza werkte hij tussen 2009 en 2016 in het St.-Yvonne oogziekenhuis in Lumbumbashi. Daar kwam hij terecht dadelijk na zijn studies 'algemene geneeskunde'. Van oftalmologie had hij toen geen kaas gegeten. Hij schoolde zich ter plekke echter bij via het werk in de kliniek en via opleidingen door proffen en experten. Vanaf 2011 volgde hij ook een opleiding chirurgie -waarbij onder meer de Britse oftalmologische chirurg dokter Richard een belangrijke rol speelde. Tussen 2011 en 2013 specialiseerde Socrate in cataractoperaties bij kinderen en volwassenen en tussen 2013 en 2015 ook in strabismuschirurgie en in cataractoperaties, onder meer de phaco-emulsificatietechniek en laserbehandeling bij secundaire cataract. Bewust volgde dokter Socrate al zijn opleidingen ter plaatse en niet in het buitenland. "Elders is de uitrusting wellicht hypermodern maar dat strookt niet met de realiteit in Congo. Op die manier zou ik het contact met de klinische praktijk wat verliezen," aldus dokter Socrate. Enkel volgde hij nog een bijkomende opleiding in Nairobi. Zijn gedrevenheid en precisie maakt dokter Socrate tot één van de beste oogchirurgen van Congo. Toch heeft hij geen officiële titel van oftalmoloog. Daarom schreef hij zich in voor de universitaire opleiding. Hij hoopt zijn diploma over maximaal twee jaar te halen.

Een roeping

Dokter Socrate is geneesheer-directeur. Verder telt het Mwanganzaziekenhuis nog een oogchirurg en doet men beroep op een anesthesist. Dagelijks gebeuren er circa 60 raadplegingen, wekelijks ongeveer 30 operaties. Voor dokter Socrate is oogheelkunde een 'roeping'. "Ik hou heel veel van oftalmologie", zegt hij. "De opleiding die ik nu volg benadrukt nog mijn liefde voor het vak." En hoewel hij allicht in het buitenland veel meer zou kunnen verdienen, denkt hij er niet aan om Congo te verlaten. "Als eerste geneesheer-directeur van dit ziekenhuis ben ik een pionier en bekleed ik sowieso al een prominente plaats in de geschiedenis ervan. Door promotie te maken voor deze kliniek wil ik op termijn meer stabiliteit brengen. Technisch staan we nu al aan de top."

Socrate is erg blij met het werk van Licht voor de Wereld. "Als ik een nieuwe machine nodig hebt dan zorgen zij daarvoor. Moet er personeel worden opgeleid, dan komt dat dankzij hen in orde. Voor mij is het allerbelangrijkste dat we goede service en goede kwaliteit kunnen leveren aan de patiënten." Wel wil dokter Socrate zich nog verder vervolmaken in de oogheelkunde.

Lees meer over: