Suzanne Gabriels
Suzanne Gabriels
Expert Tabakspreventie Stichting tegen Kanker, @SuzanneGabriels
Column

21/07/17 om 00:00 - Bijgewerkt op 20/07/17 om 09:52

Nauwe banden met de tabaksindustrie: Trump versus Macron

"You are in such good shape" (1): een compliment of een misplaatste uitlating van de Amerikaanse president Donald Trump richting de Franse presidentsvrouw Brigitte Macron? Seksistische praat of niet, beiden heren vinden de Franse first lady prachtig. Dat is dan tenminste één ding dat ze gemeen hebben. Wat de strijd tegen tabak betreft, verschillen de twee presidenten maximaal. De ene, Trump, wordt bijgestaan door medewerkers die nauwe banden hebben met de tabaksindustrie (2). De andere, Macron, laat zich omringen door onafhankelijke raadgevers met een schat aan expertise.

De eerste dag van Trumps presidentschap begon met donaties van de tabaksindustrie. Voor zijn inauguratie kreeg hij $1.5m van Reynolds America en Altria Group, Amerika's grootste tabaksbedrijven. Hooggeplaatste figuren in de Trump-administratie hebben goede relaties met de tabaksindustrie, die terug meer grip probeert te krijgen op het gezondheidsbeleid en die bepaalde veiligheidsvoorschriften wil teruggeschroefd zien. Onze Amerikaanse collega's uit de sector van gezondheidspromotie vrezen het ergste sinds Trump aan de macht is: een flinke daling van de budgetten voor tabakspreventie; en daar bovenop een duurdere zorg voor zieke mensen.

De Franse president Emmanuel Macron daarentegen is vastberaden: hij wil en zal het aantal rokers in Frankrijk drastisch doen dalen. Het stond zo in zijn verkiezingsprogramma. Maatregelen aankondigen in volle electorale strijd is wat anders dan achteraf de beloftes waarmaken ... maar voorlopig ziet het er naar uit dat hij woord houdt.

Optrekken minimumprijs

Macron vertrekt van een stevige basis. De vorige minister van Volksgezondheid, Marisol Touraine, legde al fundamenten om binnen 20 jaar de eerste rookvrije generatie van Frankrijk te halen. Er is uiteraard nog veel werk aan de winkel! Frankrijk is in Europa de trieste koploper voor het aantal vrouwen dat blijft roken tijdens de zwangerschap, namelijk 20%. En hoewel verboden, wordt in Frankrijk, door gebrek aan controles en sancties, gerookt in bedrijven, cafés, restaurants, discotheken en zelfs op scholen.

Delen

Na de helft van deze legislatuur verwachten we in België geen grote sprongen voorwaarts in de strijd tegen tabak

Dat Emmanuel Macron en zijn premier Edouard Philippe de strijd tegen tabak ernstig nemen, blijkt meteen uit hun eerste maatregel: het optrekken van de prijs voor een pakje sigaretten. Waar de minimumprijs voor een pakje nu nog € 7 is, zal Frankrijk tegen 2022 de prijs optrekken naar € 10. De volksgezondheid komt op de eerste plaats en het lobbywerk vanuit de tabaksindustrie hinkt er achteraan .

Eindelijk een dokter op Volksgezondheid

Mag ik nu even seksistisch zijn? "Twee moedige mannen ... daar moet een sterke vrouw achter staan!" En ja hoor: Agnès Buzyn. Zij is een Parijse hematoloog, hoofd van een eenheid intensieve zorgen in een ziekenhuis, professor hematologie en tumor immunologie aan een universiteit en sinds kort is zij de nieuwe minister van Solidariteit en Volksgezondheid in de Franse regering van Édouard Philippe. Het grootste deel van haar carrière tot nu toe was zij arts, onderzoeker en docent. Maar zij heeft heel wat andere mandaten op de teller staan, waaronder bv. voorzitter van het "Institut National du Cancer" van 2011 tot 2016.

Voor vele Franse ngo's, actief op het domein van tabakspreventie, is de aanstelling van Dr. Buzyn, een hoopvol teken. Haar ruime ervaring op vlak van kankerbestrijding zet de strijd tegen tabak vooraan op de agenda. Ooit hadden de Belgische ngo's bezig met rookstopbegeleiding en tabakspreventie dezelfde aha-erlebnis : eindelijk een dokter op de post van minister voor Volksgezondheid. Na de helft van deze legislatuur verwachten we in België echter geen grote sprongen voorwaarts in de strijd tegen tabak. Laat ons hopen dat de Franse minister van Volksgezondheid met minder weerstand af te rekenen krijgt.

(1) http://deredactie.be/cm/vrtnieuws/buitenland/1.3024253

(2) https://www.theguardian.com/world/2017/jul/13/tobacco-industry-trump-administration-ties

(3)http://www.europe1.fr/societe/augmentation-du-prix-du-tabac-ca-veut-dire-que-lon-met-la-sante-en-numero-un-3380342